Эрика 24 - мая - 2011

Ярко-оранжевые цветы календулы (ноготки) всем хорошо известны, они – обычные обитатели наших садов. Это распространенное декоративное растение. Оно радует нас своими цветами с первых летних дней до осенних заморозков. Его ботаническое название происходит от латинского «calendae», что в древнеримском календаре обозначало первый день месяца.

К специям ноготки попали, по сути, обманным путем. Еще во времена Римской империи неимущий люд, готовя свою скромную еду, заменял шафран лепестками ноготков.

Календулин, содержащийся в растении, способен пикантно подкрасить не только масло и сыры, но и супы, соусы, тесто. Каледулин прекрасно растворяется в жирах. Если вы хотите придать тесту красивый оттенок, нужно сначала отварить цветы календулы в молоке.

Наибольшей популярностью пользовались ноготки в средние века, когда было принято подкрашивать ими супы.

Приписывалось им и лекарственная сила. «Один только взгляд, брошенный на ноготки, прогоняет плохое настроение и укрепляет зрение», – написано в одной старой книге, – «девушки плетут из них венки, которыми украшают себя в день рождения или именин, чтобы их головки были обрамлены в желтые и красные цвета».

Испанские девушки верят, что с помощью календулы можно сохранить любовь и верность возлюбленного. Достаточно вырастить цветы на земле, где остались его следы.

У ацтеков цветы календулы считаются посланцами богини любви. Они – символ вечной жизни.

Легенд о календуле существует великое множество. По одной из легенд, цветы календулы – это нимфы, которые были влюблены в бога Солнца Аполлона. Они постоянно ссорились и скандалили, совершенно забыв о своих обязанностях. Устав от их интриг, Диана – богиня плодородия , сестра Аполлона превратила их в невзрачные растения. Аполлон постарался помочь им, сделав их невзрачные наряды яркими и солнечными.

Родина ноготков – юг Европы и Восток. Разводить их нетрудно: это очень скромное по своим запросам растение. Ноготки – травянистый однолетник, который сеют в саду весной.

Китайцы считают календулу символом долголетия.

Индусы украшают цветами календулы храмы, во время празднований, посвященных богине Махадеви.

Христиане называли эти цветы ″Золото Марии″ в честь Девы Марии. Им украшали ее изображения и статуи. Считалось, что календула способна защитить от темных сил.

Желто-оранжевые цветы календулы вырастают по отдельности, на концах стеблей. Собирать для использования в качестве специй надо краевые, язычковидные с пестиками цветы, представляющие собой двух- или трехрядные лучи. Лепестки срывают из распустившихся полностью корзинок соцветий.

Чтобы лепестки сохранили свой цвет, сушат их быстро и в тени (на свету они блекнут). Высушенные специи хранят в сухих, проветриваемых и темных местах или же в плотно закрывающейся посуде.

Цветы ноготков широко используются в фармакологии: из них готовят антиспазматические лекарства и лекарства для залечивания ран.

В цветах календулы содержится провитамин А, который имеет значение для всех функций организма, особенно для зрения и генерации кожи.

В лекарственных целях применяют в основном цветы (целиком головки цветов, или только лепестки). Календула обладает противовоспалительными, вяжущими, ранозаживляющими свойствами. Способствует снижению кровяного давления.

Подписаться на Пряности для Вас! по E-mail

Это тоже интересно!

Прокомментировать